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MODERNIZACIÓN DE INFRAESTRUCTURA TECNOLÓGICA Y CONSTRUCCIÓN DEL NUEVO CENTRO DE DATOS PARA EL CAMPUS PRINCIPAL

El campus de la primera universidad privada en territorio panameño data de los años 1970 y el mismo ha ido creciendo a medida que la Universidad así lo ha necesitado.  La Universidad ha entregado al país más de 31,000 egresados y hoy día cuenta con cuatro sedes, adicionales al campus central, distribuidas a nivel nacional.  Cuenta con facultades de Negocios, Arquitectura y Diseño, Ingeniería y Tecnología, Derecho y Ciencias Políticas, entre otras.

El problema:

La infraestructura tecnológica de la Universidad, a nivel de equipos, servidores, escritorio y comunicaciones, estaba compuesta por diversas arquitecturas y múltiples fabricantes, distribuidos en distintos cuartos de cómputo.  Además, existían salones tecnológicos con limitantes, y múltiples islas de TI, lo que generaba problemas de administración y altos costos financieros.

  • Centro de Datos

La Universidad no contaba con un centro de datos formal.  Tenían servidores en cuartos no adecuados para su funcionamiento, lo que redundaba en caídas de los sistemas, tanto para el área administrativa, como para docentes.

  • Plataforma tecnológica

A nivel de la plataforma de hardware y software, la administración se realizaba de forma descentralizada, distribuida en dos cuartos de cómputo diferentes y en ocasiones hasta por diferentes equipos de trabajo dentro de las instalaciones del campus universitario.  Esto impactaba directamente la capacidad del equipo de TI, para soportar los servicios tecnológicos, al igual que la oportunidad de generar y brindar nuevos servicios a la comunidad universitaria.

  • Salones tecnológicos

Disponían de salones con máquinas de escritorio, en muchos de los casos dedicadas, para grupos específicos de materias.  En ocasiones, al tener que incluir una nueva asignatura en un aula, se requería invertir largas horas de trabajo para ejecutar instalaciones, borrar contenidos, entre otros servicios de TI, para cada equipo del aula.

Por la naturaleza del uso de máquinas de escritorio en manos de múltiples usuarios, los equipos estaban regularmente expuestos a amenazas en la seguridad o problemas de hardware, lo que llevaba a periodos de inactividad de algunos equipos e incluso hasta de un aula.

  • Comunicaciones

A nivel de los edificios de la Universidad, la mayoría estaban incomunicados entre ellos. El equipo de TI tenía que administrar los edificios de forma remota e individual.

La comunicación inalámbrica estaba restringida a ciertas áreas del campus, en su mayoría salones de clases o áreas administrativas.  Debido a esto, no se podía trabajar fuera de estas áreas para investigación, compartir información, etc.

Tampoco existía una herramienta de administración centralizada para las comunicaciones.  Cambios en la red se manejaban de forma manual, generando trabajo administrativo adicional al personal de TI.

En relación al cableado estructurado, contaban con un cableado categoría 5, el cual no soportaba las nuevas tecnologías emergentes, razón por la cual debía ser renovado.

La solución:

Se propuso un cambio tecnológico total, el cual estaba basado en la implementación del Proyecto de Modernización de la Infraestructura Tecnológica de la Universidad que comprendió una arquitectura de alta disponibilidad diseñada para soportar de manera redundante y altamente disponible un total de mil doscientos escritorios virtualizados y servicios de TI con un porcentaje estimado de crecimiento.

  • Centro de Datos

Se diseñó, construyó y adecuó un nuevo centro de datos, basados en los estándares del Uptime Institute, que incluyó lo siguiente:

  • Sistemas ininterrumpidos de energía – UPS redundantes
  • Piso falso
  • Sistema de aire acondicionado de precisión redundante
  • Solución de monitoreo ambiental y cámaras
  • Generador eléctrico
  • Sistema de control y extinción de incendios
  • Sistema de control de acceso
  • Solución de servidores Blade altamente redundantes
  • Solución de almacenamiento
  • Solución de respaldo

Además, en cada edificio del campus central, se adecuaron cuartos de TI para alojar la infraestructura de red, sistema ininterrumpido de energía (UPS) y acceso de cada edificio.  También, se adecuaron cuartos de TI en las diferentes sedes regionales, con sistemas ininterrumpidos de energía (UPS) y racks para alojar los equipos de dichas sedes.

  • Plataforma tecnológica

La plataforma tecnológica fue basada en una infraestructura virtualizada de servidores HPE Blade y almacenamiento HPE 3PAR, utilizando tecnología Microsoft Hyper-V.  Esta plataforma se configuró de manera altamente redundante y con administración centralizada mediante herramientas de software como Microsoft System Center Operations y Configuration Manager.

La plataforma de Servidores, aloja las aplicaciones de administración de la Universidad, así como las herramientas docentes, directorio activo y una plataforma de escritorios virtualizados basada en tecnología Citrix XenDesktop.

Para dar seguridad a lo anterior, se implementó una solución de seguridad perimetral para la protección de los datos.

  • Salones tecnológicos

Se desarrollaron en conjunto con la Universidad, salones tecnológicos utilizando clientes ligeros (thin clients), mediante los cuales el personal docente y estudiantil, pueden acceder a las máquinas virtuales configuradas en el centro de datos, de manera que, dependiendo el perfil de estudiante, así mismo se despliega el contenido necesario para la clase.

  • Comunicaciones

Se instaló un anillo de fibra óptica redundante entre los edificios del campus, utilizando tecnología de 10Gbps.  Adicional, se instaló cableado estructurado en los diferentes laboratorios, áreas comunes y centro de datos de categoría 6 y 6A, respectivamente.

Para la administración centralizada y detección proactiva de problemas en el cableado estructurado y fibra óptica, se utilizó la solución iPatch de Commscope.

A nivel de los equipos de comunicaciones, se trabajó en un esquema altamente redundante utilizando tecnología HPE, con conmutadores tipo “Core” en el centro de Datos y equipos de distribución a nivel del centro de datos y cuartos de TI de cada edificio.

Se desarrolló una red inalámbrica a lo largo de Campus, con administración centralizada, tomando en cuenta, no solo las áreas cerradas, sino que se incluyeron las áreas comunes y abiertas del campus.

Para la administración centralizada de los equipos de comunicaciones se instaló HPE Intelligent Management Center (IMC), desde donde se podrá administrar, tanto la red cableada, como la inalámbrica.

El resultado:

Como resultado, la Universidad puede brindar a sus docentes, estudiantes y personal administrativo una plataforma ágil, flexible, confiable y con capacidad de crecimiento para enfrentar los retos de la educación actual y futura, en donde los salones son multi-materias, multi-temáticos e incluso virtuales.  Así la Universidad da mejor uso a su espacio físico, pudiendo así aumentar la matrícula estudiantil.

A nivel de TI, la solución puede ser administrada de forma centralizada, utilizando menos personal, dedicando el personal a desarrollo de nuevos proyectos.  También con la inclusión de dispositivos de cliente ligero, se logró disminuir las fallas en los equipos de los laboratorios significativamente.  Debido a esto, los costos de soporte, actualizaciones de software, actualizaciones de hardware y administración del parque tecnológico se redujeron en más de un 70%.

Con el nuevo sistema de comunicaciones y redes, lograron conectividad entre los edificios y el centro de datos a 10Gbps para agilizar y anticipar la futura demanda de ancho de banda debido a la explosión de las redes sociales y manejo de grandes volúmenes de información, tales como audio y video.  También lograron dotar de acceso inalámbrico a la comunicada universitaria, utilizando una plataforma estable, eficiente, segura y con capacidad de crecimiento a futuro.